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Saiba como baixar o colesterol

Segunda-feira, 12.12.16

Calcula-se que cerca de 70% dos portugueses tenha colesterol acima dos níveis recomendados. Os especialistas dizem que mudar a dieta alimentar é a primeira regra para quem precisa de baixar o colesterol. Conheça os alimentos que deve passar a incluir nas suas refeições para um organismo saudável e em equilíbrio.

 

1. Aveia

Apesar de ser um cereal pouco característico da dieta mediterrânica, tem sido cada vez mais incluído na alimentação dos portugueses, não só pelo seu sabor, mas também pelo seu elevado interesse nutricional. Podemos encontrar aveia em flocos, farelo ou em farinha. Contém proteínas, hidratos de carbono complexos, vitaminas B e E, potássio, fósforo e magnésio. Além destas propriedades, é rica em fibras solúveis, que são benéficas para o bom funcionamento intestinal e inibem a absorção de parte da gordura e colesterol intrínseco dos alimentos. Contém ainda lecitina e avenosterol, substâncias que são conhecidas por auxiliar na redução do colesterol.

 

2. Cevada

A cevada também é rica em fibra solúvel, fornece betaglucanos, eficazes para reduzir o colesterol LDL, o prejudicial. Os efeitos hipocolesterolemiantes dos betaglucanos foram comprovados em diversas investigações. A cevada também contém tocotrienol, uma forma de vitamina E, com potente efeito antioxidante, que se encontra nas cascas de alguns cereais inteiros (como a cevada, aveia e arroz), por isso é importante que se ingira os cereais na sua forma integral, em vez de refinados.

 

3. Leguminosas

As leguminosas como as lentilhas, grão, ervilhas, feijão, favas ou soja contêm substâncias fitoquímicas com acção demonstrada na redução do colesterol e na prevenção de aterosclerose, impedindo a formação das placas de ateroma nos vasos sanguíneos e prevenindo doenças cardiovasculares. A lecitina que contêm é capaz de aumentar o transporte de colesterol sanguíneo e o seu metabolismo, assim evitando que se acumule nas paredes arteriais. As saponinas diminuem a absorção do colesterol no trato digestivo, pelo que o seu aporte também é benéfico. Além disso, as leguminosas têm fibra e isoflavonas com efeitos positivos demonstrados nas dislipidemias – termo usado para designar todas as anomalias quantitativas ou qualitativas dos lípidos (gorduras) no sangue.

 

4. Beringela e courgette

Estes vegetais têm um efeito hipocolesterolemiante, em parte devido à fibra presente em grande maioria na casca, pelo que não convém eliminá-la da dieta. Contêm minerais e compostos fitoquímicos, que ajudam a reduzir o colesterol na corrente sanguínea.

 

 

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 00:02

Comer chocolate faz bem à inteligência e potencia o cérebro

Segunda-feira, 22.02.16

Uma nova investigação científica conclui que o consumo de chocolate está relacionado com melhores funções cognitivas ao nível do espaço, trabalho e memória.

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Há mais uma boa razão para comer chocolate. Uma investigação publicada no jornal Appetite indica que o consumo de chocolate apresenta vários benefícios para o cérebro, independentemente dos hábitos alimentares.

 

Os investigadores estudaram dados recolhidos durante uma investigação anterior em que os habitantes da cidade de Syracuse, no estado de Nova Iorque, foram avaliados em relação aos fatores de risco alimentares para as doenças cardiovasculares. Ao mesmo tempo, a amostra era sujeita a uma bateria de testes para medir as funções cognitivas.

 

"Um maior consumo de chocolate está associado a uma melhor performance ao nível da memória espacial e visual assim como organizacional, memória de trabalho e raciocínio abstrato", comentam os cientistas ao jornal britânico The Telegraph, com base nos resultados da investigação.

 

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 13:12

Cientistas portugueses descobrem que há órgãos que envelhecem mais cedo do que outros

Sábado, 23.01.16

Cientistas portugueses descobriram, numa experiência com peixes-zebra, que há órgãos como o intestino que envelhecem mais cedo, devido ao ritmo acelerado dos "relógios moleculares" das células, que leva ao aparecimento de lesões.

 

O trabalho, conduzido por investigadores do Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC), foi publicado na revista PLOS Genetics.

 

Os "relógios moleculares" das células são os telómeros, as pontas dos cromossomas que asseguram que não há perda de qualquer material genético durante a divisão celular num tecido ou órgão como o intestino, o músculo, o sangue ou os rins.

 

Acontece que, com o avançar da idade, os telómeros, estruturas protetoras do genoma (código genético), vão encurtando, em resposta às contínuas divisões de células, expondo, assim, o genoma a danos.

 

Para manterem um tamanho normal, as extremidades dos cromossomas teriam de ser alongadas pela enzima telomerase. Só que a maioria das células do corpo "desliga esta enzima" no momento em que uma pessoa nasce, esclarece o IGC em comunicado.

 

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 11:12

Chocolate é o melhor remédio para a tosse

Domingo, 10.01.16

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Garganta irritada pede mel e limão. Não desconfiávamos é que chocolate ainda é melhor tosse.

 

O Professor Alyn Morice, chefe de estudos cardiovasculares e respiratórios na Universidade de Hull, e membro fundador da Sociedade Internacional do Estudo da Tosse, acha que o chocolate poderá ser um melhor calmante para a tosse que o mel ou o limão

 

A explicação está na textura, Morice descobriu que os medicamentos para a tosse que contêm chocolate são mais pegajosos e têm mais viscose que os medicamentos comuns, formando uma camada que protege as terminações nervosas na garganta, consequentemente controlando a vontade de tossir.

 

Morice levou a cabo o estudo ROCOCO, que será publicado ainda este ano, e envolveu a participação de 163 pacientes.

 

Mas este não o primeiro estudo que relaciona o cacau com a tosse. Investigadores na Imperial College em Londres descobriram que a teobromina, um alcalóide presente no cacau, é mais eficaz a acabar com a vontade de tossir que a codeína, presente nos medicamentos standard para a tosse.

 

Esta nova experiência mostrou que o chocolate reduzia não só a frequência da tosse como as interrupções durante o sono. Muitos pacientes terminaram o tratamento mais cedo porque a sua tosse desapareceu.

 

Beber chocolate quente, por exemplo, não terá o mesmo efeito, já que o cacau não tem contacto suficiente com a garganta para formar a camada protetora. Comer um quadradinho de chocolate devagar poderá ajudar, mas não garante que a sua tosse desaparecerá.

 

Para Morice o chocolate é um ingrediente essencial, mas não isolado. O efeito calmante é também assegurado por outros ingredientes como difenidramina, levomentol e cloreto de amónio que têm a capacidade de entrar em contacto com terminações nervosas sensibilizando-as o máximo tempo possível.

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 19:33

Várias peças de carne de vaca inspecionada pela associação Deco não tinha qualquer referência à sua origem no rótulo, colocando em causa a saúde do consumidor

Segunda-feira, 21.12.15

Quase metade das 288 peças de carne de vaca inspecionadas pela associação Deco não tinham qualquer referência à sua origem no rótulo, colocando em causa a segurança e saúde do consumidor.

 

Segundo um estudo divulgado esta segunda-feira pela associação de defesa dos consumidores Deco, dois terços da carne de vaca inspecionada apresentava falhas na rotulagem: 44% da carne os talhos de rua ou supermercados não tinha referência à origem e, em 24% das situações, a rotulagem tinha falhas ou omissões, como o local de desmancha.

 

A Deco inspecionou este ano 729 peças de carne, 288 das quais de vaca, visando encontrar a indicação da sua origem no rótulo, tal como obrigatório por lei, desde 2000. Nesta análise incluíram-se visitas a 126 talhos e supermercados feitas em junho de 2015.

 

A associação de defesa do consumidor assume que deu especial enfoque à carne de vaca, uma vez que a lei que obriga a conhecer a sua origem tem já 15 anos, datando de 2000, altura do escândalo da BSE ou “doença das vacas loucas”.

 

Desde abril deste ano que as exigências quanto à origem foram alargadas à carne de suíno, ovino, caprino e aves de capoeira.

 

Em 60% de todas as peças de carne analisadas, a rotulagem estava de acordo com a lei, mas em 28% dos casos não havia referência à origem e, nas restantes 12%, havia outro tipo de falhas nos rótulos.

 

“Este nosso estudo sobre rotulagem da carne revela que ainda existem muitas falhas”, sintetiza a Deco num artigo intitulado “A origem desconhecida da carne”.

 

“O regime comunitário de rotulagem obrigatória continua a não ser totalmente cumprido. Os talhos, tanto de rua como de hipermercado, têm de melhorar a rotulagem da carne, indicando as menções obrigatórias, para se saber detalhadamente todo o percurso”, refere a associação de defesa do consumidor.

 

Sem as informações do rótulo, “o sistema de rastreabilidade cai por terra”, tornando-se impossível chegar à origem da carne e atuar quando surgem irregularidades que ponham em causa a segurança dos consumidores.

 

 


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Publicado por Planeta Cultural às 20:10

Como as baratas podem ajudar a salvar vidas humanas

Quinta-feira, 05.11.15

O inseto tem despertado o interesse de cientistas para pesquisas relacionadas a antibióticos, robôs e para membros perdidos

 

Em Havana, a barata cubana, inseto nativo de cor verde, é tida como um bicho de estimação e até aparece em histórias folclóricas. Entre as 4,5 mil espécies de baratas conhecidas no mundo, apenas quatro são consideradas pragas. A maioria delas não vive perto de residências de humanos e têm um papel ecológico importante comendo matéria morta ou em deterioração.

 

 
Algumas espécies têm cores vivas e desenhos. Outras são criaturas sociais e tomam decisões coletivas. Existem baratas que formam pares e criam os filhos juntas, já outras são sozinhas.

 

Elas podem emitir silvos, cantar e fazer sons percussivos para atrair um parceiro, além de sobreviverem às condições mais difíceis, como com pouca comida durante meses. Uma espécie, a Eublaberus posticus , pode sobreviver por um ano consumindo apenas água.

 

A mais pesada delas, a barata rinoceronte, vive no subterrâneo e chega a pesar 35 gramas, mede 8 centímetros e vive na Austrália. Uma das menores é uma praga encontrada na Europa e na América do Norte, a barata alemã, com apenas pouco mais de um centímetro.

 

Uma das curiosidades é que a borra de café é usada com frequência como isca em armadilhas para estes insetos.

 

Inspiração

 

Os cientistas têm nas baratas uma fonte de inspiração. Em 1999, essas criaturas inspiraram Robert Full, professor na Universidade da Califórnia, em Berkeley, a criar um robô de seis pernas que se movia mais rápido e facilmente do que qualquer outro.

 

Em sua palestra em 2014, na conferência TED, Full explicou como as patas elásticas, a forma corporal arredondada e os exoesqueletos flexíveis - feitos a partir de tubos conectados e placas - permitem que estes robôs se movimentem em terrenos mais complexos.

 

As patas das baratas também estão dando ideias a cientistas dedicados a criar a próxima geração de próteses de perna para humanos - a mecânica que dá elasticidade para as patas dos insetos é a base para a capacidade de uma prótese de mão mecânica de conseguir agarrar.

 

O objetivo, segundo Robert D Howe, do Laboratório de Biorrobótica de Harvard, é produzir uma mão que "deslize pelos objetos até envolvê-los, como uma mão humana levantando uma xícara de café".

 

E há também a barata robótica: uma fusão de uma barata viva e um minicomputador, cirurgicamente preso às suas costas. A partir de mensagens desse minicomputador, a barata pode ser direcionada para lugares aos quais os humanos dificilmente teriam acesso, como prédios que desabaram ou canos de esgoto arrebentados. Ali as baratas podem coletar dados.

 

"Na primeira vez que vi essas baratas fiquei de cabelo em pé", disse Hong Liang, pesquisadora-chefe do projeto na Universidade A&M do Texas. "Mas acabei ficando com algumas delas em meu escritório, como bichos de estimação por um tempo. Na verdade elas são criaturas belas. Elas se limpam constantemente."

 

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Publicado por Planeta Cultural às 17:28

E se a doença de Parkinson puder ser 'cheirada'?

Sábado, 24.10.15

Um grupo de cientistas britânicos vai investigar a hipótese de a pele dos doentes com Parkinson, nos estádios iniciais da doença, emitir um odor subtil mas único-

 

Os investigadores britânicos acreditam que a doença pode provocar uma alteração ao nível de uma substância oleosa da pele dos doentes, resultando num odor único e subtil. A confirmar-se, a descoberta poderá permitir milhares de diagnósticos precoces.

 

Estima-se que 7,5 milhões de pessoas em todo o mundo sofram de Parkinson, uma doença degenerativa sem cura nem teste diagnóstico definitivo, que provoca prosseguimente a perda de capacidades como andar, falar e mesmo dormir.

 

Em Portugal, um estudo inédito, de 2014, revelou existirem perto de 13 mil pessoas com Parkinson, a segunda doença neurodegenerativa com maior prevalência no país.

 

A ideia de avançar para uma invstigação surgiu depois de uma pessoa com um olfato bem mais apurado do que o "normal" conseguiu identificar pessoas com Parkinson apenas cheirando as suas t-shirts.

 

Perdita Barran e a sua equipa no Instituto de Biotecnologia da Universidade de Manchester vão usar tecnologia de espectrometria de massa para analisar amostras de pele de pessoas de doentes e não doentes.

 

"A amostra da superfície da pele fornecerá uma fonte rica em metabólitos que podemos extrair para distinguir pacientes saudáveis de pacientes em fases precoces de Parkinson," espera Barran.

 

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 22:06

«GTA» é tão bom para o seu cérebro quanto exercícios de lógica

Terça-feira, 06.10.15

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 Atenção, gamers: investigadores acreditam que jogos de acção como «Call of Duty» são tão benéficos para o cérebro quanto os jogos de lógica - mas só se jogados com parcimónia.

 

Num estudo publicado na revista acadêmica Policy Insights from the Behavioral and Brain Sciences, estudiosos defendem que, em alguns casos, os jogos de acção - assim como de outros géneros - podem ter um maior impacto positivo sobre a capacidade cognitiva do que os «exercícios cerebrais» criados para esse propósito. No texto do estudo, os autores afirmam que cabe às autoridades fazer decisões mais sensatas em relação às recomendações de consumo de certos tipos de jogos.

 

«A mensagem principal é que existem várias pesquisas que comprovam que tanto jogos de acção quanto de lógica afectam os nossos processos cognitivos de forma benéfica», segundo Aaron Seitz, co-autor do artigo e professor de psicologia na Universidade da Califórnia, nos EUA.

 

«Em vez de afirmar que os videojogos fazem mal e limitar o tempo que passamos a usá-los, é preciso analisar os seus benefícios e desvantagens, de forma que possamos criar políticas mais completas», acrescentou.

 

No artigo, os pesquisadores citam um caso julgado no Supremo Tribunal dos EUA em 2011, no qual os juízes discutiram se os jogos mais «explicitamente violentos» ameaçavam o desenvolvimento psicológico-social de uma criança a ponto de «justificar restrições legais para a sua venda».

 

Seitz, no entanto, cita pesquisas que afirmam que alguns desses jogos, como «Grand Theft Auto V» e «Wolfenstein: The New Order», assim como jogos de outros géneros como «StarCraft», «Portal 2» e «Rise of Nations» podem ajudar a melhorar a atenção, a percepção básica e a capacidade de fazer escolhas.

 

«É claro que se passar dez horas a jogar, isso irá fazer mal. Mas pesquisas mostram que se jogar uma hora todos os dias, é possível notar alguns ganhos cognitivos», disse Seitz. «Esses jogos desafiam-nos: é preciso responder a estímulos muito subtis que surgem no nosso campo de visão muito rapidamente. É preciso fazer várias coisas ao mesmo tempo - resumindo, esses jogos são como exercitar certos sistemas cerebrais.»

 

Essa exercitação cerebral pode também ser vantajosa para aqueles profissionais que precisam de desenvolver uma coordenação motora mais aguçada.

 

«Foi comprovado que, no caso de cirurgiões especialistas em laparoscopias (uma cirurgia minimamente invasiva), aqueles que jogam são mais hábeis na sutura do que aqueles que passam por anos de treino tradicional. Resumindo, ensinar cirurgiões especialistas em laparascopia a jogar pode ajudá-los nas cirurgias», disse Seitz.

 

No final, os cientistas defendem que os videojogos são como os alimentos: cada tipo de jogo tem um efeito diferente nos nossos corpos e o resultado depende também da quantidade.

 

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 21:56

Jovem emagrece 50 kg em 5 meses e desenvolve app para ensinar tudo que fez

Quarta-feira, 30.09.15

Estar 50 kg acima de um peso considerado normal não é nada saudável. O corpo fica cansado facilmente e a pressão arterial tende a aumentar, bem como os níveis de colesterol e os problemas cardíacos. Mas emagrecer tudo isso não é tarefa fácil. A boa notícia é que o desafio é possível mesmo sem cirurgia, como provou o pernambucano Diego Rocha, 23, que conseguiu perder 50 kg em cinco meses de alimentação regrada.

 

Deixar o refrigerante e a fritura de lado é um bom começo, mas isso todo mundo já sabe. Após consultar especialistas em nutrição, Rocha acabou criando sua própria tabela alimentar e um método para comer de forma saudável e em menos quantidade sem passar fome. Basicamente, ele agrupou alimentos que possuem índice glicêmico baixo ou moderado, que garantem saciedade por mais tempo, e que sejam ricos em nutrientes. Escolhas alimentares feitas, perder peso foi questão de tempo.

 

 

 

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Publicado por Planeta Cultural às 14:31

Dormir de lado pode evitar doenças como o Alzheimer

Quinta-feira, 24.09.15

Um grupo de cientistas da Universidade de Stony Brook, nos Estados Unidos, descobriu que dormir de lado ajuda a diminuir as probabilidades de desenvolver Alzheimer, Parkinson e outras doenças neurológicas.

 

De acordo com o estudo, publicado no “Journal of Neuroscience”, o cérebro consegue eliminar resíduos com mais eficiência quando se dorme nesta posição do que de costas ou de bruços. A pesquisa foi realizada em ratos, cujo cérebro é similar ao dos humanos.

 

O cérebro tem um sistema complexo para limpar soluções químicas prejudiciais que funciona de forma parecida com o sistema linfático, denominado de sistema glinfático por investigadores da Universidade Rochester em 2012.

 

Este sistema possui uma espécie de scanner para fazer a “drenagem” de substâncias indesejadas. O nome vem das células glia, do cérebro, que administram este sistema.

 

“Com esta descoberta, acreditamos que a postura do corpo e a qualidade do sono devem ser consideradas nos diagnósticos e ajudar no entendimento sobre a limpeza de proteínas prejudiciais ao cérebro que podem contribuir ou causar doenças neurológicas”, afirmou Helene Benveniste, da Universidade de Stony Brook.

 

A especialista salienta que, apesar da descoberta, ainda é preciso fazer testes em humanos. Na pesquisa foram usadas ressonâncias magnéticas de contraste dinâmico para observar esse sistema.

 

Os resíduos do cérebro incluem amiloides e proteínas tau, substâncias químicas que afetam o processamento do cérebro de forma negativa quando se acumulam. A pesquisa contou, ainda, com a contribuição de cientistas da Universidade de Rochester, que recorreram à microscopia fluorescente e marcadores radioativos para validar os dados da ressonância e analisar a influência da postura na eliminação de amiloides do cérebro.

 

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Publicado por Planeta Cultural às 12:35



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